Der Geschmackssinn

Der Geschmackssinn ist der am wenigsten ausgebildete und differenzierte der menschlichen Sinne. Angesichts der Tatsache, dass wir nur zwischen fünf Geschmacksqualitäten unterscheiden können, trägt dieser Sinn in erstaunlichem Umfang zu Lebensqualität und Lebensfreude bei.

Die Papillen mit den Geschmacksknospen, befinden sich ausschliesslich an den Rändern der Zunge. Im Zentrum der Zunge, dem Zungenrücken, sind praktisch keine Geschmacksrezeptoren zu finden.

Auf jeder Geschmacksknospe befinden sich viele Tausend Schmeckzellen. Die Schmeckzellen, auch gustatorische Sinneszellen genannt, werden durch feste Nahrung oder Getränke aktiviert. Die Impulse werden über verschiedene Nerven (Nervus lingualis, Chorda tympani) zum Gehirn geleitet.

Anders als man vermuten könnte, sinkt unsere Fähigkeit zu schmecken mit zunehmendem Alter. Ein Säugling hat rund 10.000 Geschmacksknospen, während ein Erwachsener es nur noch auf durchschnittlich 5.000 bringt.

Das ist nicht besonders viel, Rinder bringen es auf etwa 35.000 Geschmacksknospen. Diese sind für sie lebensnotwendig, nur so können sie sekundäre, giftige Pflanzenstoffe erkennen.

In den meisten Lehrbüchern ist die Zunge des Menschen in einzelne „Geschmackszonen“ unterteilt. Danach schmecken wir mit der Zungenspitze „süss“, mit dem seitlichen Zungenrändern „salzig“ und „sauer“ und mit dem Zungengrund „bitter“.

Neuere Forschungen ergaben, dass die Zonen nicht nur für jeweils einen Geschmack zuständig sind. Überall wo Schmeckzellen sind, können alle Geschmacksqualitäten empfunden werden. (Quelle: Bernd Lindemann )

Die Wahrnehmungsschwelle für Geschmack ist von Mensch zu Mensch unterschiedlich. Die Qualität des Geschmackssinns ist, wie bei den anderen Sinne auch, von Erbgut, Umwelt und Lebensweise abhängig.

Durch Luftverschmutzung, durch Viren und Bakterien bedingte Krankheiten, sowie durch „schlechte Angewohnheiten“ (Rauchen oder in verrauchten Räumen abhängen) wird die Leistungskraft des Geschmackssinns geschmälert.